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Placage en métal

Le placage consiste à déposer une mince couche de métal sur un autre métal. On l’utilise généralement sur les bijoux afin d’ajouter un attrait visuel, en plus d’accroître sa durabilité et de mieux le protéger.

L’électroplacage est une sorte d’alchimie des temps modernes, où les réactions chimiques permettent d’appliquer un revêtement à toutes sortes de métaux pour obtenir le fini désiré. On peut utiliser différents types de placages pour créer des bijoux, de l’or jaune de différents carats à l’or rose 18 K, en passant par le rhodium noir ou blanc, le palladium, l’argent et les produits anti-ternissement.

On utilise l’électroplacage en joaillerie pour diverses raisons. Certaines formes d’électroplacage sont à la fois protectrices et décoratives. Des métaux comme l’or ou l’argent peuvent être plaqués pour créer un fini attrayant ou fabriquer un bijou abordable et durable.

On peut également utiliser un alliage pour l’électroplacage; dans ce cas, les électrolytes contiennent des sels de tous les métaux contenus dans l’alliage. Le poinçon d’un bijou indique toujours la constitution de son noyau.

Explication de l’électroplacage

L’électroplacage exige de faire passer un courant électrique dans une solution conductrice appelée électrolyte. Les atomes de métal qui se déposent sur l’objet à plaquer proviennent de l’électrolyte, donc pour obtenir un bijou plaqué or, l’électrolyte doit être fait d’une solution de sel d’or.

Les deux bornes, appelées électrodes, sont alors trempées dans l’électrolyte et reliées à un circuit branché dans une source de courant. Lorsque le courant passe dans le circuit, l’électrolyte se divise et une partie de ses atomes de métal se déposent en une fine couche sur l’une des électrodes.

Plus le processus se poursuit, plus le revêtement est épais. Pendant toute la durée du processus, l’électroplacage utilise les sels métalliques.

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L’électroplacage est une technique vieille de 200 ans utilisée pour créer Pandora Shine et Pandora Rose. Le premier électroplacage d’or sur de l’argent a connu un grand succès en 1805.

Placage de Pandora

Différents bijoux Pandora sont traités par électroplacage pour créer des finis uniques, des modèles abordables et des mélanges de métaux novateurs. Pandora offre actuellement trois types de placages : l’argent sterling rhodié, le Pandora Rose et le Pandora Shine. Pour les bijoux en Pandora Shine, le placage d’or 18 K couvre l’argent sterling, ce qui confère un riche éclat doré aux modèles et une meilleure protection contre le ternissement. Le fini plaqué d’or rose 14 carats qui couvre notre mélange unique de métaux Pandora Rose le protège du ternissement tout en conférant aux modèles un superbe lustre rosé. Utilisé pour certains de nos modèles en argent sterling, le rhodium est un métal précieux appartenant au groupe de métaux du platine et qui est reconnu comme étant extrêmement durable et résistant au ternissement. Le placage au rhodium apporte un fini brillant et un lustre éclatant aux bijoux.

Étapes pour l’électroplacage.

Nous utilisons un bijou Pandora Rose à titre d’exemple.

• Le récipient est rempli d’une solution contenant du sel du métal qui servira au revêtement, p. ex. de l’or rose 14 K.

• Le bijou à traiter (la cathode) est relié à une charge négative et plongé dans le bain électrolytique.

• Les barres métalliques qui sont reliées à une charge positive (les anodes) sont également plongées dans le bain électrolytique.

• Lorsque du courant électrique est appliqué, l’électrolyse se produit. Le bain libère le contenu métallique, comme l’or rose 14 carats, à la surface de la cathode (le bijou).

• Plus le processus se poursuit, plus le revêtement est épais. Pendant toute la durée du processus, l’électroplacage utilise les sels métalliques.

avantages

Le placage sert à protéger ou à décorer les bijoux. Pour le Pandora Shine, nous utilisons un traitement d’électroplacage pour ajouter de jolies touches dorées aux bijoux et un fini lisse et attrayant.

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