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Pierres naturelles

Les pierres sont généralement séparées en deux catégories : précieuses et semi-précieuses. De nos jours, il est futile, voire déroutant, de catégoriser les pierres naturelles en se basant sur leur valeur plutôt que sur leur beauté et leur rareté. Le terme « pierre naturelle » désigne les pierres, les minéraux, les cristaux et les pierres précieuses organiques trouvés dans la nature.

Les pierres précieuses sont divisées en sous-catégories en fonction des espèces et des groupes. Une espèce de pierre précieuse est une catégorie générale qui englobe les pierres partageant des qualités communes. Les pierres précieuses de la même espèce ont toutes une composition chimique et une structure identiques et peuvent être encore divisées selon différents facteurs, comme la couleur, la transparence ou certains phénomènes (effets optiques).

Le quartz est la sorte de pierre précieuse comprenant la plus grande variété de pierres. Les pierres précieuses se forment dans la nature, sans intervention humaine. La plupart sont des minéraux, c’est-à-dire des matériaux inorganiques naturels possédant une composition chimique spécifique, et une petite proportion des pierres précieuses sont des roches. De plus, certaines pierres précieuses sont organiques, c’est-à-dire produites par des organismes vivants.

Les pierres précieuses sont des pierres qui se forment dans la nature, pendant des milliers d’années. La perception de ce qui est considéré comme une pierre précieuse est basée principalement sur la rareté de la pierre, un critère qui a changé au cours de l’histoire. L’améthyste a été considérée comme une pierre précieuse par de nombreuses cultures pendant des milliers d’années, mais une découverte récente de nouveaux gisements a énormément réduit sa valeur et elle est maintenant considérée comme semi-précieuse.

Dans ce chapitre, nous ne ferons pas la distinction entre pierres précieuses et semi-précieuses, nous regarderons plutôt la catégorie générale des « pierres naturelles » utilisées pour la fabrication des bijoux Pandora.

Une pierre précieuse est un minéral ou une matière naturelle qui a une beauté et une durabilité suffisantes pour l’utiliser en tant qu’ornement personnel. Certaines personnes croient que toute pierre satisfaisant à ces critères doit être considérée comme particulière et « précieuse ».

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La plupart des pierres précieuses sont des minéraux. Cependant, certaines pierres organiques sont constituées d’animaux ou de plantes.

Phénomènes optiques

Certaines pierres précieuses colorées sont nommées « pierres phénoménales », ce qui signifie qu’elles produisent des effets optiques saisissants. Certaines des pierres précieuses de la gamme de pierres Pandora présentent des phénomènes variés. La pierre de lune présente un phénomène connu sous le nom d’« adularescence, », qui est perçu comme un miroitement blanc-bleuté opaque. L’opale blanche expose un « jeu des couleurs », qui ressemble à une dispersion des couleurs de l’arc-en-ciel. Certaines perles présentent un phénomène d’« irisation », des traînées chatoyantes de couleurs de l’arc-en-ciel, comme celles que l’on observe dans une bulle de savon.

Facteurs permettant d’évaluer les pierres précieuses

Les quatre facteurs de qualité des diamants, les carats, la couleur, la clarté et la taille, s’appliquent aussi aux autres pierres précieuses. Toutefois, la couleur est de loin le facteur le plus important dans la beauté d’une pierre précieuse colorée. Chaque type et variété de pierres a sa propre gamme de couleurs ainsi qu’une teinte qui est considérée comme idéale.

Groupes de pierres précieuses

Les groupes de pierres précieuses sont des catégories plus générales qui englobent des minéraux provenant d’espèces proches. Les minéraux d’un même groupe peuvent avoir des structures cristallines ou des compositions chimiques différentes, mais ils ont toujours des caractéristiques communes pour au moins un de ces facteurs. Certains groupes de pierres précieuses connus sont le feldspath, le spinelle et le grenat.

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Noms des pierres précieuses

Certains types de pierres précieuses sont nommés simplement en ajoutant la couleur au type de pierre, comme la topaze bleue, rose, etc. Dans d’autres cas, les pierres ont un nom distinctif, comme l’améthyste, la cornaline et le cristal de roche, qui sont en réalité simplement des quartz de teintes différentes.

NETTOYAGE PAR ULTRASONS

Les systèmes de nettoyage par ultrasons ne devraient jamais être utilisés sur les pierres précieuses naturelles, puisqu’elles peuvent se fendre ou être endommagées durant le processus. Un nettoyage professionnel est recommandé pour toute pièce de joaillerie comprenant des pierres précieuses naturelles.

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Un saphir brut non poli

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Un saphir poli

Variation de couleur

Les pierres précieuses trouvées dans la nature sont de vraies merveilles. Chacune est unique et rare, et leur héritage historique est inégalé. Les pierres naturelles se forment loin sous la surface de la Terre pendant des milliers d’années. C’est pourquoi il n’y en a pas deux semblables et leur couleur varie d’une pierre à l’autre.

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Une fois qu’une pierre a été sciée et taillée selon la forme souhaitée, elle est polie jusqu’à obtenir un fini aussi brillant qu’un miroir qui reflète magnifiquement la lumière.

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Les pierres précieuses utilisées dans le bijoux Pandora sont soigneusement mesurées, examinées et triées.

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La taille de la pierre se fait habituellement avec des disques de carbure de silicium ou diamantés qui meulent les pierres précieuses jusqu’à l’obtention d’une forme brute appelée l’ébauche.

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Vous trouverez ci-dessus un exemple d’une variété d’aigues-marines allant du clair au foncé.

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