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Nacre

La nacre est un des trésors les plus lumineux que nous offre mère Nature, avec son lustre sublime et sa teinte iridescente captivante. Déjà appréciées pour ses qualités décoratives par les premières civilisations, la nacre a atteint un sommet de popularité à l’époque victorienne. Aujourd’hui, le monde a redécouvert les propriétés remarquables de cette gemme resplendissante.

La nacre n’est pas une perle, mais une couche qui se trouve à l’intérieur de la coquille de certains mollusques.

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La nacre appartient à un petit groupe de pierres précieuses classées comme des gemmes organiques, dont la perle fait également partie. La nacre est la couche interne perlée qui se trouve dans certaines coquilles de mollusques. Principalement constituée de carbonate de calcium, elle est créée par le mollusque pour se protéger des parasites. La nacre possède une structure en plaquettes qui reflète les ondes lumineuses et produit son lustre iridescent caractéristique.

Traitement

Une fois que la nacre a été retirée de la coquille des huîtres, elle est parfois blanchie afin de produire une couleur uniforme, ou teinte dans une palette de couleurs attrayantes. Un léger polissage permet d’accentuer son iridescence. La nacre est souvent coupée en formes fantaisie pour être utilisée en bijouterie. Le façonnage peut être fait à la main de façon traditionnelle ou à l’aide d’une technologie moderne, la découpe au laser. Autrefois, la nacre était aussi utilisée pour des mosaïques, créées avec de petits morceaux de gemmes lumineuses.

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Le lustre unique des perles et de la nacre explique leur incroyable popularité dans l’histoire.

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Historique

La nacre est une décoration prisée en joaillerie et en confection depuis des millénaires. Elle était estimée des anciens Égyptiens et des Sumériens, ainsi qu’à l’époque victorienne où on l’utilisait pour créer de délicates incrustations de coutellerie et des boutons décoratifs. Dans les années 1880, des chefs des commerçants de rue de Londres se sont mis à décorer leurs costumes de centaines de boutons de nacre pour souligner leurs activités de bienfaisance. Ils ont fini par être surnommés les « Pearly Kings » et les « Pearly Queens », un genre de royauté nacrée. La tradition se poursuit de nos jours, alors que la nacre est également utilisée pour décorer des instruments de musique et des cadrans de montre. Qui plus est, elle vit une véritable renaissance en tant qu’ornement de bijoux qui fait tourner les têtes.

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On a toujours utilisé des pièces en nacre chatoyante pour créer des incrustations raffinées.

Mosaïque en nacre

L’apparence lustrée et iridescente de la nacre est mise en valeur dans les charms mosaïques de Pandora. Ces modèles spectaculaires allient 4 000 ans d’histoire à une esthétique moderne. Fabriquer les charms mosaïques est un travail ardu, tout comme l’était la création des mosaïques en nacre de jadis. Chaque modèle est une petite œuvre d’art issue d’un processus de plus de 18 étapes. Des artisans chevronnés utilisant des techniques traditionnelles posent une à une les pièces de nacre taillées en petits carrés ou en forme de lunes ou d’étoiles sur une base en résine ou en acrylique à l’aide d’un adhésif spécial. La couleur de la base rehausse la couleur naturelle de la pierre précieuse. La pièce est cuite dans un four afin de permettre à l’adhésif de sécher et de renforcer l’adhésion. L’étape finale consiste à polir le charm mosaïque afin de lui donner plus d’éclat, puis d’y insérer le noyau en argent sterling.

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La création d’un charm mosaïque en nacre arc-en-ciel requiert plus de 18 étapes.

FAITS SUR LA NACRE

• En anglais, la nacre s’appelle « mère de la perle ». C’est la substance iridescente qui se trouve à l’intérieur des coquilles des mollusques.

• La nacre appartient à la catégorie des pierres précieuses organiques, qui proviennent de créatures, plantes ou organismes vivants. Elle est principalement constituée de carbonate de calcium.

• Les perles sont essentiellement constituées de nombreuses couches de nacre. C’est essentiellement la nacre qui « donne naissance » à la perle, c’est pourquoi, en anglais, on l’appelle la mère de la perle.

• La nacre est associée à la famille et à la maternité. Elle représente l’harmonie, le calme, le positivité et l’intuition.

La nacre est fascinante, avec son apparence pratiquement holographique.

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FAITS

ESPÈCE/GROUPE : Nacre

CLASSIFICATION : Pierre précieuse organique

Origine

La nacre se forme naturellement à l’intérieur des coquilles des mollusques producteurs de perles. On la trouve partout dans le monde et elle est récoltée dans des mollusques sauvages ainsi que dans des huîtres cultivées. La nacre utilisée dans les bijoux Pandora provient d’huîtres perlières cultivées en eau salée en Indonésie.

NOM

Les perles sont constituées de nombreuses couches de nacre. C’est essentiellement la nacre qui donne vie à la perle, c’est pourquoi, en anglais, on l’appelle la mère de la perle.

ASPECT

Dans pratiquement toutes les couleurs, souvent de ton clair avec un lustre nacré et un effet iridescent.

Traitement

En plus des variétés sculptées et à facettes, Pandora emploie également de la nacre uniquement taillée et polie dans ses bijoux.

DURABILITÉ

La nacre a une dureté de 3,5 à 4,0 sur l’échelle de Mohs. Elle est classée comme moyennement dure et assez durable, mais est facilement abîmée par l’acide et les nettoyages par ultrasons, en plus d’être sensible aux solvants.

ENTRETIEN

La nacre est une matière délicate qui doit être entretenue avec soin. Les surfaces abrasives peuvent causer des égratignures ou des éclats. Les bijoux doivent être entreposés séparément, dans une boîte ou un sachet protecteur. La lumière directe du soleil et les climats secs peuvent assécher la nacre et entraîner la formation de fentes. Porter la nacre est la meilleure façon de l’entretenir, car le contact avec les huiles naturelles de la peau aide à conserver le lustre de la pierre. La nettoyer avec un linge doux humide et de l’eau savonneuse tiède, et laver la surface doucement.

MYTHOLOGIE ET ASSOCIATION

La nacre, qui est fortement associée à la mer, symbolise les marées d’émotions, afin d’inspirer un effet calmant. La croyance veut aussi qu’elle aide à apporter l’harmonie dans les relations, à dissiper la négativité et à stimuler l’imagination et l’intuition. La nacre est connue comme la « pierre de la sincérité » et la « pierre-mère » C’est sans doute pour cela que, en anglais, on l’appelle la « mère de la perle ». Elle est liée à la famille et particulièrement à la maternité, représentant le réconfort, la protection maternelle, un cœur et un esprit pur, ainsi que l’innocence et la foi. Les bijoux en nacre sont souvent donnés en cadeaux aux futures mères ou aux mères à la fête des Mères. Selon une ancienne croyance, la nacre apporte chance et fortune à la personne la portant, tout en mettant de la clarté dans leur vie.

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