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Pierres synthétiques

Les pierres synthétiques sont créées en laboratoire par des techniciens afin de ressembler à leur pierre jumelle naturelle et incarnent la créativité humaine qui rend un bel hommage aux merveilles de la nature et aux prouesses techniques.

Les pierres synthétiques portent de nombreux noms : faites en laboratoire, artificielles, fausses, manufacturées et de synthèse. Une pierre synthétique est une pierre qui, au lieu de se former naturellement pendant des milliers d’années, est créée en laboratoire sur une courte période afin de ressembler à sa pierre jumelle naturelle.

Pourquoi des pierres synthétiques?

Les pierres synthétiques ne transmettent pas la même valeur historique ni le même romantisme que les pierres naturelles, mais elles présentent de nombreux avantages. Les pierres synthétiques sont plus abordables que les pierres naturelles. Elles sont entièrement traçables et, comme elles sont créées en laboratoire, elles ne présentent pas de failles internes comme les pierres naturelles. Elles comportent également moins de variations de couleur, même si de légères variations sont possibles pour les pierres de couleurs plus claires comme le rose ou le mauve, ce qui réduit grandement la perte de matériau. C’est important d’examiner les pierres synthétiques selon leurs qualités propres. Elles ne remplacent pas les pierres naturelles, mais constituent plutôt un hommage que nous rendons à leur beauté singulière. Comme il est possible de fournir des pierres synthétiques en nombre suffisant pour la fabrication de bijoux à grande échelle, Pandora peut créer des modèles de bijoux magnifiques et abordables, qui seraient hors de la portée du consommateur moyen autrement.

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Les pierres synthétiques ont des couleurs uniformes, contrairement aux pierres naturelles.

Matériaux et méthodes

Les pierres synthétiques partagent presque toutes les caractéristiques chimiques, optiques et physiques de leurs jumelles naturelles et peuvent être fabriquées sur commande avec une couleur et une forme cristalline uniformes. Elles sont aussi probablement beaucoup moins rares que les pierres naturelles de même taille, de même clarté et de même couleur. L’assortiment de pierres synthétiques de Pandora contient des variétés de rubis et de saphir synthétique, ainsi que des variétés de quartz synthétique de différentes couleurs. Nous ajoutons le terme « synthétique » à nos descriptions de pierres afin de révéler qu’elles sont créées en laboratoire plutôt que naturelles. Les cristaux synthétiques sont produits depuis la fin des années 1800 et sont le résultat de trois méthodes principales :

FUSION À LA FLAMME (PROCÉDÉ DE FUSION)

En 1902, le chimiste français Auguste Verneuil a mis au point le procédé Verneuil (une méthode de fusion à la flamme) qui permet de fabriquer des rubis synthétiques. Dans ce procédé, des poudres chimiques sont soumises à une flamme à haute température, elles fondent alors et tombent sur un socle tournant afin de produire un cristal synthétique. Cette méthode, qui est encore employée aujourd’hui, est la meilleure manière de créer des rubis, des saphirs ou des spinelles par synthèse.

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CRISTALLOGENÈSE (PROCESSUS EN SOLUTION)

La cristallogenèse est un processus utilisé pour créer des rubis, des saphirs et des émeraudes synthétiques. Le flux est un métal solide qui, lorsqu’il est fondu, dissout les autres matériaux de la même façon que l’eau dissout le sucre. Lorsque la solution chimique refroidit, le cristal synthétique se forme.

SYNTHÈSE HYDROTHERMALE (EN SOLUTION)

Seule méthode connue de création de quartz synthétique, comme l’améthyste synthétique, la synthèse hydrothermale est un traitement coûteux et laborieux qui requiert de la chaleur et de la pression, de manière à reproduire les conditions des profondeurs terrestres conduisant à la formation des pierres précieuses naturelles. Des matériaux sont ajoutés à une solution aqueuse et y sont dissouts. À mesure que la solution refroidit, les cristaux synthétiques commencent à se former.

ATTENTION

Les systèmes de nettoyage par ultrasons ne doivent être utilisés qu’avec précaution avec les pierres synthétiques, car les ondes ultrasoniques peuvent avoir des effets indésirables sur les pierres qui ont été chauffées pour ajouter de la couleur et endommager le sertissage ou la pierre elle-même.

EXIGENCES LÉGALES

Du point de vue juridique et pour éviter toute confusion pour le client, il est très important que les pierres synthétiques ne soient jamais appelées simplement « pierres », mais toujours pierres synthétiques.

Puisqu’il existe des versions naturelles des pierres synthétiques, comme le rubis synthétique, le spinelle synthétique, l’hématite synthétique et le saphir synthétique, le mot synthétique (ou un terme similaire, comme « fait en laboratoire » ou « créé ») ne doit jamais être retiré du texte. Cela pourrait donner au client l’impression qu’il achète une pierre naturelle.

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